viernes, 11 de junio de 2010

BK-117 B-1
en la Fuerza Aérea chilena


por Sergio Pulgar

En 1990 la Fuerza Aérea chilena adquirió dos BK-117-B1 en Alemania (Wnm 7209 y 7194), matriculados H-31 y H-32 respectivamente. La FACH fue la primera institución militar chilena en operar estas aeronaves e inicialmente fueron destinados al Grupo de Aviación N° 10 para transporte Presidencial y VIP en general.

El H-31 protagonizó un dramático accidente, cuando el 26 de Abril de 1991 y mientras se dirigía a rescatar a dos jóvenes estudiantes, se enredó en un cable de acero en la zona del Cajón del Maipo, precipitándose a tierra. La tripulación completa y un voluntario del Cuerpo de Socorro Andino perdieron la vida y el helicóptero quedó convertido en chatarra; en tanto que el equipo peridístico de un Canal de televisión que cubría el rescate, salvó con lesiones.

Presentado el H-32 en FIDAE 92 como el Helicóptero Presidencial; durante un vuelo el día 27 de Marzo se le cayó la puerta corrediza derecha, sin mayores consecuencias ni lesionados. Reasignado en 1993 al Grupo de Helicópteros N° 9, donde fue extensamente utilizado en misiones de transporte presidencial hasta que el 2001 fue puesto en venta por US$ 4 millones, ante la incorporación de los Bell 412 para suplir sus funciones VIP y SAR. La venta no prosperó y continuó en operaciones hasta 2009, cuando, tras sucesivas inspecciones y debido a los altos costos de recuperación, fue retirado de la línea de vuelo y permanece en estado de conservación.

FACH H-32, Foto: Simón Blaise Olivera

En 2003, la institución operó un BK-117 perteneciente a un privado, que se lo habría arrendado, para suplir la falencia de helicópteros VIP. Éste fue numerado H-33, conservando su esquema civil y portando, además la matrícula de aeronave privada. Posteriormente volvió a su propietario original.

La DGAC operó el BK-117 B1 matrícula CC-DAE (Wn 7197) desde 1993, el cual también se empleó en el transporte presidencial, siendo traspasado a la Fuerza Aérea a cambio de dos PA-28 236 Dakota. Se le asignó el Nº FACH H-33 y hasta la actualidad se mantiene como helicóptero Presidencial.

FACH H-33, Foto: Simón Blaise Olivera

En 2010 se estima que ambos BK-117 serán trapasados a la Brigada Aeropolicial de Carabineros de Chile; situación en desarrollo

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